Home | *Islamic Rulings |  BACKBITING: Definition, Types & Rulings

 BACKBITING: Definition, Types & Rulings



Assalamu Alaikkum

I am having some doubts about Gheebath/Gheebah (Backbiting). Kindly clarify the following

  1. Backbiting non muslims is allowed? (It is such a case that not their physical defects mentioned, their false character or behavior is only mentioned) If not so, do we have to seek pardon from them for backbiting?
  2.  I have heard that one should seek pardon from the person whom he did backbit only in the case that the latter is aware of backbiting. If the person affected by backbiting is not aware of such information, then one who did backbite only have to pray for him. Is this statement correct?
  3. Reading and discussing policies and actions of tyrant or oppressive rulers/authorities/senior officials which may or may not affect us directly falls under backbiting?
  4. A person’s fault is revealed or made a joke on his mistake without disclosing any kind of identity of him. Does this fall under backbiting?
  5. By definition, mentioning anything which a person dislikes in his absence is backbiting. Suppose a person is beaten or scolded or cheated by somebody, or the person met an accident etc,. In such cases he may dislike describing these things to others with or without his presence. But if we are asked about these things by others, we may have to describe these incidents as a news or information. Does this fall under backbiting?
  6. Directing others by saying true negative reviews of services like restaurant, bus, commodity stores, household maintenance service like plumbing, carpentry, cleaning etc., falls under backbiting?

Kindly provide us further more general information about backbiting which is should be known by a muslim in this present living condition.




In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh. 

Consider the following verses of the Quran:

وَيْلٌ لِكُلِّ هُمَزَةٍ لُمَزَةٍ [الهمزة: 1]

Translation: Woe to every backbiter, derider. (Suratul Humaza: Ayat 1)


وَلَا يَغْتَبْ بَعْضُكُمْ بَعْضًا أَيُحِبُّ أَحَدُكُمْ أَنْ يَأْكُلَ لَحْمَ أَخِيهِ مَيْتًا فَكَرِهْتُمُوهُ [الحجرات: 12]


Translation: Do not backbite one another. Does one of you like that he eats the flesh of his dead brother? You would abhor it. (Suratul Hujurat: Ayat 12)


The definition of backbiting is understood from the following Hadith:

عن أبي هريرة، أن رسول الله صلى الله عليه وسلم، قال: «أتدرون ما الغيبة؟» قالوا: الله ورسوله أعلم، قال: «ذكرك أخاك بما يكره» قيل أفرأيت إن كان في أخي ما أقول؟ قال: «إن كان فيه ما تقول، فقد اغتبته، وإن لم يكن فيه فقد بهته»

صحيح مسلم (4/ 2001)

Translation: Abu Hurayrah Radhiyallahu Anhu narrates that Nabi Sallalahu Alayhi Wasallam said: Do you know what is backbiting?” The Sahabah said: “Allah and His Nabi Sallalahu Alayhi Wasallam  know best.” Thereupon Nabi Sallalahu Alayhi Wasallam replied, “Backbiting is talking about your (Muslim) brother in a manner which he dislikes.” Nabi Sallalahu Alayhi Wasallam  was then asked: “What if my (Muslim) brother is as I say.” Nabi Sallalahu Alayhi Wasallam responded, “If he is actually as you say, then that is backbiting; but if that is not in him, then that is slandering.” (Sahih Muslim 4/2001)

  1. Backbiting could lead to Kufr. When a person backbites and he justifies his backbiting, that could lead to Kufr as he is regarding a Haram act as Halal and permissible.
  1. When a person backbites whilst knowing it is a sin, he will be sinful and he will have to do Tawbah.
  1. The following does not constitute backbiting:
  • Talking about the sins and bid’ah committed openly.[1]
  • Reporting to the authorities the oppression of an oppressor. [2]
  • Informing someone of a person’s sin to stop the sinner from sinning. [3]
  • Explaining a situation to a Mufti to enquire a ruling.[4]
  • Warning someone[5] about marriage
  • Warning someone about dealing with someone
  • Warning someone about seeking Islamic Knowledge from someone who may be involved in sin or Bid’ah.[6]

Mufti Shafi Rahmatullahi Alayh states “the necessary condition for invoking these exceptions is that speaking ill of someone is not with the intention of insulting or disgracing him, but only to fulfil a genuine need.” (Maariful Quran 8/143)

Repentance from Gheebah:
If someone backbites someone and he has been made aware of the backbiting, then it is necessary to seek his forgiveness and also repent from such a heinous act. If the person that has been backbited does not know about the backbiting, then only repentance and istighfaar from Allah is necessary.[7]

Regarding the abovementioned questions:

1)    It is not permissible to backbite non-Muslims. However, backbiting a general group without specifying any specific (individual) person is not considered as backbiting.[8]

2)    If the individual is aware that someone has backbited him, then the (one) who has backbit must seek forgiveness from that person, alongside with doing Tawbah and Istighfaar. If the person is unaware that Gheebah (was done about him, then the backbiter should do Tawbah, Istighfaar and making a firm intention to not backbite again.[9]

3)    News articles that discuss policies and actions of politicians which they enact on their constituencies are public news and are generally spread by the politicians themselves. Therefore, such news will not fall under backbiting.

4)    If the person’s identity is not mentioned, and it is not indicated towards and neither does the listener know who the person is talking about, then this will not fall under Gheebah.[10]

5)    It is permissible to inform a person regarding some vice in a person for the persons own safety.[11]

6)    Giving truthful reviews of restaurants etc. does not fall under Gheebah.[12] However, it is not permissible to conduct a campaign against any business by soliciting reviews to discredit the business.

And Allah Ta’āla Knows Best

Ridhwan Ur Rahman

Student Darul Iftaa
Cardiff, Wales, UK

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.

تنبيه الغافلين ص.80 1

فَقَدِ اسْتَثْنَى مِنْ هَذَا الْبَابِ مَنْ لَا غِيبَةَ فِيهِ مِنَ الْفُسَّاقِ الْمُعْلِنِينَ الْمُجَاهِرِينَ وَأَهْلِ الْبِدَعِ الْمُضِلِّينَ

الاستذكار (8/ 563)


أَحَدُهَا التَّظَلُّمُ فَيَجُوزُ لِلْمَظْلُومِ أَنْ يَتَظَلَّمَ إِلَى السُّلْطَانِ وَالْقَاضِي وَغَيْرِهِمَا مِمَّنْ لَهُ وِلَايَةٌ أَوْ قُدْرَةٌ عَلَى إِنْصَافِهِ مِنْ ظَالِمِهِ 2
شرح النووي على مسلم (16/ 142)


الِاسْتِغَاثَةُ عَلَى تَغْيِيرِ الْمُنْكَرِ وَرَدِّ الْعَاصِي إِلَى الصَّوَابِ فَيَقُولُ لِمَنْ يَرْجُو قُدْرَتَهُ فُلَانٌ يَعْمَلُ كَذَا فَازْجُرْهُ عَنْهُ وَنَحْوُ ذَلِكَ3

شرح النووي على مسلم (16/ 142)



4الِاسْتِفْتَاءُ بِأَنْ يَقُولَ لِلْمُفْتِي ظَلَمَنِي فُلَانٌ أَوْ أَبِي أَوْ أَخِي أَوْ زَوْجِي بِكَذَا فَهَلْ لَهُ ذَلِكَ وَمَا طَرِيقِي فِي الْخَلَاصِ مِنْهُ وَدَفْعِ ظُلْمِهِ عَنِّي وَنَحْوُ ذَلِكَ فَهَذَا جَائِزٌ لِلْحَاجَةِ وَالْأَجْوَدُ أَنْ يَقُولَ فِي رَجُلٍ أَوْ زَوْجٍ أَوْ وَالِدٍ وَوَلَدٍ كَانَ مِنْ أَمْرِهِ كَذَا وَمَعَ ذَلِكَ فَالتَّعْيِينُ جَائِزٌ لِحَدِيثِ هِنْدٍ وَقَوْلِهَا إِنَّ أَبَا سُفْيَانَ رَجُلٌ شَحِيحٌ الرَّابِعُ تَحْذِيرُ الْمُسْلِمِينَ مِنَ الشَّرِّ وَذَلِكَ مِنْ وُجُوهٍ مِنْهَا جَرْحُ الْمَجْرُوحِينَ مِنَ الرُّوَاةِ وَالشُّهُودِ وَالْمُصَنِّفِينَ وَذَلِكَ جَائِزٌ بِالْإِجْمَاعِ بَلْ وَاجِبٌ صَوْنًا لِلشَّرِيعَةِ وَمِنْهَا الْإِخْبَارُ بِعَيْبِهِ عِنْدَ الْمُشَاوَرَةِ فِي مواصلته

شرح النووي على مسلم (16/ 142)


رجل ذكر مساوئ إنسان على وجه الاهتمام لا بأس به5
الفتاوى الهندية (5/ 362)


فتباح غيبة مجهولومتظاهر بقبيح ولمصاهرة ولسوء اعتقاد تحذيرا منه، ولشكوى ظلامته للحاكم شرح وهبانية 6

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 408)



وفي تنبيه الغافلين للفقيه أبي الليث: الغيبة على أربعة أوجه: في وجه هي كفر بأن قيل له لا تغتب فيقول: ليس هذا غيبة، لأني صادق فيه فقد استحل ما حرم بالأدلة القطعية، وهو كفر، وفي وجه: هي نفاق بأن يغتاب من لا يسميه عند من يعرفه، فهو مغتاب، ويرى من نفسه أنه متورع، فهذا هو النفاق، وفي وجه: هي معصية وهو أن يغتاب معينا ويعلم أنها معصية فعليه التوبة، وفي وجه: هي مباح وهو أن يغتاب معلنا بفسقه أو صاحب بدعة وإن اغتاب الفاسق ليحذره الناس يثاب عليه لأنه من النهي عن المنكر اهـ



يزاد على هذه الخمسة ستة أخرى مر منها في المتن ثنتان، الأولى: الاستعانة بمن له قدرة على زجره، الثانية: ذكره على وجه الاهتمام، الثالثة: الاستفتاء قال في تبيين المحارم: بأن يقول للمفتي ظلمني فلان كذا وكذا وما طريق الخلاص، والأسلم أن يقول ما قولك في رجل ظلمه أبوه أو ابنه أو أحد من الناس كذا وكذا ولكن التصريح مباح بهذا القدر اهـ لأن المفتي قد يدرك مع تعيينه ما لا يدرك مع إبهامه كما قاله ابن حجر، وقد جاء في الحديث المتفق عليه أن هند امرأة أبي سفيان – رضي الله تعالى عنها – قالت للنبي – صلى الله عليه وسلم -: «إن أبا سفيان رجل شحيح وليس يعطيني ما يكفيني وولدي إلا ما أخذت منه، وهو لا يعلم قال خذي ما يكفيك وولدك بالمعروف» الرابعة: بيان العيب لمن أراد أن يشتري عبدا، وهو سارق أو زان فيذكره للمشتري، وكذا لو رأى المشتري يعطي البائع دراهم مغشوشة فيقول: احترز منه بكذا، الخامسة: قصد التعريف كأن يكون معروفا بلقبه كالأعرج والأعمش والأحول، السادسة: جرح المجروحين من الرواة والشهود والمصنفين فهو جائز بل واجب صونا للشريعة فالمجموع إحدى عشرة جمعتها بقولي:

بما يكره الإنسان يحرم ذكره … سوى عشرة حلت أتت تلو واحد

تظلم وشر واجرح وبين مجاهرا … بفسق ومجهولا وغشا لقاصد

وعرف كذا استفت استعن عند زاجر … كذاك اهتمم حذر فجور معاند

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 409)



وإذا لم تبلغه يكفيه الندم وإلا شرط بيان كل ما اغتابه به 7

(قوله وإذا لم تبلغه إلخ) ليس هذا من الحديث بل كلام مستأنف.

قال بعض العلماء: إذا تاب المغتاب قبل وصولها تنفعه توبته بلا استحلال من صاحبه فإن بلغت إليه بعد توبته قيل لا تبطل توبته، بل يغفر الله تعالى لهما جميعا للأول بالتوبة وللثاني لما لحقه من المشقة، وقيل بل توبته معلقة فإن مات الثاني قبل بلوغها إليه فتوبته صحيحة، وإن بلغته فلا بل لا بد من الاستحلال والاستغفار، ولو قال بهتانا فلا بد أيضا أن يرجع إلى من تكلم عندهم ويكذب نفسه وتمامه في تبيين المحارم (قوله وإلا شرط بيان كل ما اغتابه به) أي مع الاستغفار والتوبة والمراد أن يبين له ذلك ويعتذر إليه ليسمح عنه بأن

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 410)




الغيبة حرام لكل مسلم او ذمي 8

وفي التعليق: فدخل المؤمن والكافر

الهدية العلاءية ص.292



الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 410) 9



ولو اغتاب أهل قرية فليس بغيبة لأنه لا يريد به كلهم بل بعضهم وهو مجهول خانية فتباح غيبة مجهول 10

(قوله فليس بغيبة) قال في المختار ولا غيبة إلا لمعلومين

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 408)



واعلم ان الغيبة تباح لغرض صحيح شرعي، ولا يمكن الوصول اليه الا بها، وهو:…. 11

4 – والتحذير

ومنها: … او معاملة

الدرر المباحة في الحظر والاباحة ص.208


ولو اغتاب أهل قرية فليس بغيبة لأنه لا يريد به كلهم بل بعضهم وهو مجهول خانية فتباح غيبة مجهول 12

(قوله فليس بغيبة) قال في المختار ولا غيبة إلا لمعلومين

الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار) (6/ 408)


. ولو أن رجلاً اغتاب أهل كورة لم تكن غيبة يسمى قوماً معروفين

عيون المسائل للسمرقندي الحنفي (ص: 481)


وَمِنْهَا إِذَا رَأَيْتَ مَنْ يَشْتَرِي شَيْئًا مَعِيبًا

شرح النووي على مسلم (16/ 143)


Check Also

Bursting the Bubble​

As exhausted as she was, she put in the extra effort. “Never mind if I’m …

Does an adopted child inherit from the estate of their adoptive parents?

Nasihah (Advice): The Most Merciful of the Merciful   Sayyiduna Abu Hurayrah Radhiyallahu Anhu reports: …