What is the difference between intersex, transgender & is there any sin on them?


What is the difference between an intersex person and a transgender?


In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

The question you have asked is extremely relevant in today’s times. It is important that one fully understands the stance of Shariah in matters such as these.

We will mention the definition and ruling on both intersex and transgender. Insha- Allah.

The following is our current understanding:

Intersex/ Hermaphrodite: “Intersex” is a general term used for a variety of conditions in which a person is born with a reproductive or sexual anatomy that does not seem to fit the typical definitions of female or male. For example, a person might be born appearing to be female on the outside but having mostly male-typical anatomy on the inside. Or a person may be born with genitals that seem to be in-between the usual male and female types. For example, a girl may be born with a noticeably large clitoris, or lacking a vaginal opening, or a boy may be born with a notably small penis, or with a scrotum that is divided so that it has formed more like labia. Or a person may be born with mosaic genetics, so that some of the cells have XX chromosomes and some of them have XY. Though we speak of intersex as an inborn condition, intersex anatomy doesn’t always show up at birth. Sometimes a person isn’t found to have intersex anatomy until he or she reaches the age of puberty, or finds himself an infertile adult, or dies of old age and is autopsied. Some people live and die with intersex anatomy without anyone (including themselves) ever knowing”.[1]

If a person is intersex, then this is the will of Allah Ta’ala. The person did not have a choice in this matter. Hence, such a person will not be sinful.

Shari’ah has recognized intersex/hermaphrodites as a legitimate medical condition. An intersex person is referred to as ‘Kunthaa’ in the Arabic language. The following are some guidelines regarding an intersex person :

If the intersex child urinates from the male genitals, it will be male.
If it urinates from the female genitals, it will be female.
If it urinates from both, preference will be given to where it urinated from first.
If one still cannot distinguish the ‘sex’, and no other signs point towards its gender, one will have to wait and see as the child reaches the age of puberty.
If that person is able to have intercourse with the male genitals then he is male.
If the person is unable to have intercourse with the male genitals, but grows a beard, he will be male.
If the person is unable to have intercourse as a male, nor able to grow a beard, rather grows breasts like women, then she will be a woman.
If breast do not grow, but the person experiences menstruation, then she will be female.
If the person does not experience menstruation, nor grows breasts, nor a beard, and is able to have intercourse as women have intercourse, then she will be a woman.
If the person does not have intercourse like a woman, nor grows breasts or a beard, then he is a man.
If the person experiences wet dreams like a man (i.e. by semen coming from the male genitals), then he is a male.
If the gender of an intersex person/hermaphrodite can be established through one of the above methods, then the subsequent laws of marriage, prayer will be applicable.  [2]

Transgenderism: “People who identify as transgender or transsexual are usually people who are born with typical male or female anatomies but feel as though they’ve been born into the “wrong body.” For example, a person who identifies as transgender or transsexual may have typical female anatomy but feel like a male and seek to become male by taking hormones or electing to have sex reassignment surgeries.

People who have intersex conditions have anatomy that is not considered typically male or female. Most people with intersex conditions come to medical attention because doctors or parents notice something unusual about their bodies. In contrast, people who are transgendered have an internal experience of gender identity that is different from most people.” [3]

It must be understood that a male will always remain a male just as a female will always remain a female. No matter how much changes a person goes through, he will not be considered except the gender he was born. An exception to this are intersex individuals.

Medical doctors and psychologists have conducted many studies and surveys with regards to transgenderism. All or most of the studies proved that sex “reassignment” doesn’t work. It’s impossible to “reassign” someone’s sex physically, and attempting to do so doesn’t produce good outcomes psychosocially.

Many or most of those who undergo “Sex change” surgery are prone to suicide and mental instability.  This stems from regret and guilt at what they have done. Hundreds say that they wish to return to their original genders. [4]

Shari’ah does not recognise a third sex, nor does it consider a combination of both sexes. The concept of “transgenderism” is not in conformity with Shariah.[5]

When referring to creation in the Quran, Allah Taa’la confines the creation of humanity to males and females. This means that ‘sex’ and gender has been limited to one of the two. Consider the following verses,

يَاأَيُّهَا النَّاسُ اتَّقُوا رَبَّكُمُ الَّذِي خَلَقَكُمْ مِنْ نَفْسٍ وَاحِدَةٍ وَخَلَقَ مِنْهَا زَوْجَهَا وَبَثَّ مِنْهُمَا رِجَالًا كَثِيرًا وَنِسَاءً وَاتَّقُوا اللَّهَ الَّذِي تَسَاءَلُونَ بِهِ وَالْأَرْحَامَ إِنَّ اللَّهَ كَانَ عَلَيْكُمْ رَقِيبًا (النساء :1)

Translation: “O mankind, fear your Lord, who created you from one soul and created from it its mate and dispersed from both of them many men and women. And fear Allah, through whom you ask one another, and the wombs. Indeed, Allah is ever over you, an Observer.” (Surah Nisaa, Verse 1.)

فَجَعَلَ مِنْهُ الزَّوْجَيْنِ الذَّكَرَ وَالْأُنْثَى (القيامة : 39)

Translation: “And made of him two mates, the male and the female.” )Surah Qiyaamah, Verse 39.(

Furthermore, it is a major sin for a person to undergo surgical procedures to “change” his or her gender. Ibn ‘Abbās (Radiyallāhu Anhumā) said:

لعن رسول الله صلى الله عليه وسلم المتشبهين من الرجال بالنساء والمتشبهات من النساء بالرجال (صحيح البخاري)

Translation : “Rasūlullāh (Sallallahu Alaihi Wasallam) cursed those men who imitate women and those women who imitate men.” (Sahīh al-Bukhārī)

A person who is physically male or female is not permitted to alter his/her behaviour or appearance in a way that makes him/her resemble the opposite gender. People who do so are under the curse of Rasūlullāh (Sallallahu Alaihi Wasallam).

Rasūlullāh  (Sallallahu Alaihi Wasallam) said:

لعن الله الواشمات والومتشمات والمتنمصات والمتفلجات للحسن المغيرات لخلق الله (صحيح البخاري 4091)

Translation :  “Allāh curse those who practise tattooing and those who get tattooing done…and those who alter Allah’s creation.” (Sahīh al-Bukhārī)[6] [7]

And Allah Ta’āla Knows Best

Ahmad Patel

Student Darul Iftaa

South Africa

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.


[1]  http://www.isna.org/faq/what_is_intersex


[2] تحفة الفقهاء (3/ 357)

والشخص الْوَاحِد لَا يكون ذكرا وَأُنْثَى وَلَكِن يحْتَمل أَن يكون ذكرا وَآلَة النِّسَاء فِي حَقه نُقْصَان بِمَنْزِلَة مَوضِع شجة لم تلتئم وَيحْتَمل أَن يكون أُنْثَى وَآلَة الرِّجَال فِي حَقّهَا زِيَادَة بِمَنْزِلَة الْأصْبع الزَّائِدَة

وَالشَّرْع جعل الْعَلامَة الفاصلة بَينهمَا قبل الْبلُوغ هُوَ المبال على مَا رُوِيَ عَن النَّبِي عَلَيْهِ السَّلَام أَنه قَالَ الْخُنْثَى يُورث من حَيْثُ يَبُول فَلَمَّا جعل الأمارة هَذَا فِي حق الْإِرْث فَكَذَا فِي حق الْأَحْكَام الَّتِي تخْتَص بالخنثى يجب أَن يكون هُوَ الْعَلامَة

فَإِن كَانَ يَبُول من مبال الرِّجَال فَهُوَ ذكر

وَإِن كَانَ يَبُول من مبال النِّسَاء فَهُوَ أُنْثَى وَإِن كَانَ يَبُول مِنْهُمَا جَمِيعًا فَالْحكم للأسبق مِنْهُمَا

وَإِذا اسْتَويَا فِي السَّبق قَالَ أَبُو حنيفَة أتوقف فِيهِ

وَقَالا يعْتَبر الْأَكْثَر فِي ذَلِك ثمَّ إِذا اسْتَويَا فِي الْكَثْرَة والقلة توقفا فِيهِ أَيْضا كَمَا توقف أَبُو حنيفَة

والتوقف فِي مَوضِع عدم الدَّلِيل وَاجِب وَهُوَ الْخُنْثَى الْمُشكل

وَإِنَّمَا يظْهر الْحَال وَيَزُول الْإِشْكَال بِالْبُلُوغِ بِظُهُور الْحيض وَالْحَبل ونهود الثديين ونبات اللِّحْيَة والاحتلام وَنَحْوهَا فَيجْرِي عَلَيْهِ أَحْكَام الذّكر أَو الْأُنْثَى


بدائع الصنائع في ترتيب الشرائع (7/ 327)

أما الأول  فالخنثى من له آلة الرجال والنساء، والشخص الواحد لا يكون ذكرا وأنثى حقيقة، فإما أن يكون ذكرا، وإما أن يكون أنثى


الأصل للشيباني ط قطر (9/ 322)

وسألت (9) أبا (10) يوسف عن هذا الخنثى الذي يبول منهما جميعاً معاً (11) ولا يعرف أيهما أكثر إذا أدرك ما حاله؟ قال: إن جامع بذكره فهو رجل. وإن لم يجامع بذكره فخرجت له لحية فهو رجل. فإن لم يجامع بذكره ولم تكن له لحية وكانت له ثديان مثل ثدي المرأة فهو امرأة، وحاله حال النساء. وإن لم تكن (12) له ثديان فرأى (13) الحيض كما ترى (14) النساء فهو امرأة. وإن لم ير (15) الحيض ولم يكن له ثديان ولا لحية وكان يجامع كما تجامع المرأة فهو امرأة. وإن لم يكن له ذلك ولم يكن له ثديان كثدي المرأة ولا لحية فهو رجل. ولو احتلم كما يحتلم الرجل كان بمنزلة الرجل في جميع أمره. وليس يخلو إذا بلغ من بعض هذه المعالم التي وصفت لك


المبسوط للسرخسي (30/ 103)

فإن كان يبول منهما جميعا فالحكم لأسبقهما خروجا للبول منه


(تكملة فتح الملهم 5:116)

قال الشيخ العلامة المفتي تقي العثماني: والحاصل أن كل ما يفعل في الجسم من زيادة أو نقص من أجل الزينة بما يجعل الزيادة أو النقصان مستمرا مع الجسم وبما يبدو منه أنه كان في أصل الحلقة هكذا؛ فانه تلبيس وتغيير منهي عنه. واما ما تزينت به المرأة لزوجها من تحمير الايدي او الشفاه او العارضين بما لا يلتبس بأصل الخلقة فانه ليس داخلا في النهي عند جمهور العلماء وأما قطع الاصبع الزائدة ونحوها فإنه ليس تغييرا خلق الله وإنه من قبيل إزالة عيب او مرض فأجازه أكثر العلماء خلافا لبعضه



[3] http://www.isna.org/faq/transgender

[4] https://www.heritage.org/gender/commentary/sex-reassignment-doesnt-work-here-the-evidence




[5] وَلَأُضِلَّنَّهُمْ وَلَأُمَنِّيَنَّهُمْ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُبَتِّكُنَّ آذَانَ الْأَنْعَامِ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُغَيِّرُنَّ خَلْقَ اللَّهِ وَمَنْ يَتَّخِذِ الشَّيْطَانَ وَلِيًّا مِنْ دُونِ اللَّهِ فَقَدْ خَسِرَ خُسْرَانًا مُبِينًا  [النساء: 119]


[6] فتح الباري، دار السلام، ج١٠ ص٤٠٩

فتح الباري، دار السلام، ج٨ ص٨٠٣


[7]         (  امداد الفتاوی جدید ۔ جدید مطول حاشیہ شبیر احمد القاسمی جلد (543/ 4

خنثیٰ کا حکم

سوال(۱۱۱۶) : قدیم ۲/۲۶۱ – میرا ایک بھائی ہے اس میں چند علامات پیدا ہوگئی ہیں جن کے سبب سے اس کے مرد اورعورت ہونے کا پہچاننا مشکل ہوگیا ہے۔
(۱)پہلی علامت یہ ہے کہ ذکر نہیں ہے اورذکر کی جگہ میں چھنگلیا انگلی کے سر کے برابر ایک ٹکڑا گوشت کا ہے وہ گوشت عورتوں کے شرمگاہ کی طرح بھی نہیں ہے اوراس سے پیشاب نکلتا ہے۔
(۲) دوسری علامت یہ ہے کہ خصیتین بھی نہیں ہیں ۔
(۳)تیسری علامت یہ ہے کہ ہر مہینے میں عورتوں کے مانند حیض آتا ہے۔
(۴) چوتھی علامت یہ ہے کہ دوپستان بھی عورتوں کے پستان کے مانند اُبھرآئے ہیں ۔
(۵)پانچویں شہوت بھی ہے کہ اگر مرد کیساتھ لیٹے تواس کی طرف خیال جاتا ہے اوراگر عورت کے پاس لیٹے تو عورت کی طرف بھی خیال جاتا ہے۔
(۶) یہ کہ کبھی منی نہیں نکلتی ہے گویا کہ بند ہے۔
آپ مہربانی فرما کر اس مسئلہ کا جواب دیجئے کہ وہ شخص حکم عورت میں یا حکم مرد میں اور نماز روزہ پڑھتے وقت کیسا پڑھنے کاحکم ہوگا؟
الجواب:چونکہ سوال سے معلوم ہوتا ہے کہ یہ شخص بالغ ہوگیا ہے اس لئے بول کے احتمالات کو تو علامت نہ بنایاجاوے گا۔


کتاب المسائل جلد (50/ 4 )

خنثیٰ مشکل سے نکاح حلال نہیں

جس شخص کے بارے میں یہ پتہ نہ چل پاتا ہو کہ یہ مرد ہے یا عورت ، تو اُس کا نکاح کسی طرح حلال نہ ہوگا ، نہ مرد کی حیثیت سے اور نہ ہی عورت کی

Read more at https://www.askimam.org/public/question_detail/44234

Check Also

Are staff responsible for money stolen in a business?

  Nasihah (Advice): Honesty leads to Paradise & dishonesty to Hell   Sayyiduna Abdullah Ibn Masood …

Live Snakes in our Bellies

Year after year, in the month of Rajab, the Me’raaj (the night journey to the …